Alergias: como saber a que es alérgico.

 ¿CÓMO ESTUDIAR LA ALERGIA?

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Tal vez el más utilizado es la prueba cutánea o Prick test, pero existen otros.
Estar sensibilizado no es equivalente a ser alérgico, para ser alérgico es requisito estar sensibilizado al alérgeno en cuestión. Por ejemplo uno puede estar sensibilizado al polen, pero lo que determina si es alérgico o no es la presencia de síntomas al estar expuesto a él.
¿QUÉ ES UN PRICK TEST?

* El Prick es la técnica in vivo de elección en el diagnóstico de Alergia.
* Es un examen simple, rápido, de bajo costo y proporciona resultados inmediatos y reproducibles.
* Es bien tolerado, incluso en niños, y permite probar varios alérgenos a la vez

* Debe ser realizado por personal adecuadamente formado, tanto en la ejecución como en la interpretación de resultados

* El prick es una técnica mínimamente invasiva y por lo general inocua, no obstante, y aunque el riesgo sea remoto, se debe estar preparado para atender una posible reacción generalizada

* El prick debe realizarse con el niño-adolescente clínicamente sano y estable.

* La elección de alérgenos a testar siempre se realizará basándose en los datos aportados por la historia clínica y el mapa alergénico de la zona. . Por lo tanto e el médico quien sugiere cuales son las sustancias a investigar.
Mediante el Prick test se puede determinar la sensibilización inmediata a diferentes tipos de sustancias. dentro de estas es posibles incluir alergénos ambientales (polvo de habitación, hongos, pelos o caspa de distintos animales, árboles , malezas y pastos) alimentos, fármacos, venenos de abajas, avispas y látex entre otros.
Las pruebas cutáneas son de primera elección para el diagnóstico de alergia en el asma.

Se catalogan como:
El prick test consiste en la colocación de una gota de extracto alergénico sobre la piel sana del individuo, puncionando a través de dicha gota con una lanceta especial de 1 mm, con lo que se introduce una parte mínima de dicho extracto en la piel
Debe tenerse en cuenta que una positividad en el prick test no significa necesariamente que el alergéno positivo sea causante de asma en el paciente. De ahí la importancia de combinar la historia clínica y las positividades del prick.
Así, en un niño con sibilancias al contacto con un gato deberá realizarse la batería de gato, y controles negativo y positivo

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Esta prueba permite establecer la sensibilización de tipo inmediata a una determinada sustancia sospechosa de producir alergia Solo mide sensibilización por anticuerpos de tipo IgE, que son los responsable de aquellas alergias de representación rápida, usualmente dentro de las primeras horas de contacto con el alergéno, aunque en algunos casos puede ser hasta de 72 horas de tiempo.
En un niño con síntomas en primavera al salir al campo de excursión, es decir un probable asma por polen, los pólenes a testar dependerán de dónde viva el niño.
Un niño con síntomas de asma al inicio del colegio y que persiste casi todo el año, deberá realizarse test a ácaros y según historia clínica a hongos, cucaracha y/o animales.
Cuando se hace el test es importante antes suspender algunos antihistamínico, ya que estos hacen negativa la respuesta

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* De primera generación (difenhidramina, etc.), suspender 3 días antes
* Antihistamínico derivados de la -Hidroxicina: suspender 15 días antes
* Uso de -Ketotifeno: suspender 15 días antes
* Suspender los -de acción larga: 2 meses
* Esteroides tópicos: en la zona del PRICK test, suspender 2-3 semanas antes.
Todos en general alrededor de una semana.
¿QUÉ PASA CON LA EDAD?
La edad del paciente es un factor a tener en cuenta a la hora de realizar el prick. Se acepta que no existe límite de edad para su realización, si bien tanto en lactantes como en ancianos, la reactividad puede ser menor. De ahí que hasta hace poco no se recomendaba en menor de 5 años, sin embargo esto cambió y se puede practicar incluso en menor de un año.

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La dermatitis atópica severa u otras lesiones de la piel pueden dificultar, interferir, e incluso contraindicar la realización del prick.

En el examen del Prick Test en que se trata de demostrar la sensibilización no hay diferencia en la respuesta por sexo. Sin embargo, tanto en niños pequeños (menores de un año) o en el adulto mayor ( de más de 65 años) la reactividad cutánea a la histamina puede estar disminuida y, por lo tanto, no haber respuesta a determinado alergéno, a pesar de existir sensibilización y por lo tanto alergia.
El problema se soluciona usando un control positivo de histamina que nos permite evaluar la capacidad de respuesta del paciente. Si no hay reacción al control positivo, el examen se invalida y no se puede obtener conclusiones del mismo.

Problemas en relación a la ejecución del test
Son escasas, y en general deducibles por el sentido común
* reacción severa previa a un prick
* paciente inestable (asma agudo, febril, etc)
* urticaria activa (riesgo de falsos positivos)
* dermografismo activo severo (riesgo de falsos positivos)
* niño-adolescente en situación clínica inestable
TEST
1.- Limpiar la piel con alcohol de 70º. Rotular la piel y colocar las gotas de extractos alergénicos
2.- Puncionar a través de cada gota con la lanceta de prick
3.- Esperar durante 15-20 minutos
4.- Medir los resultados y anotarlos en la hoja de registro.
La lectura se realizará a los 15 ó 20 minutos tras la aplicación.
Se mide la pápula: su diámetro máximo (DM) y el perpendicular (DP); ambas se anotarán en la hoja de registro, de la siguiente forma: DMxDP.

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También puede resultar de interés medir el eritema circundante,; aunque el resultado del prick solo se refiere a la pápula o habón.
El tamaño de la reacción depende de:
* Grado de sensibilización al alergéno
* Cantidad del alergéno aplicado
* Capacidad individual de los mastocitos para liberar sus mediadores.
Se considera que la prueba está correctamente realizada cuando el control diluyente no provoca reacción 0x0 mm, y la Histamina tiene un DM igual o superior a 3 mm.
Una reacción a un alergéno es considerada como positiva cuando el DM de la pápula sea 3 Mm. o la superficie sea 7mm². Si existe cierto dermografismo, se consideraran positivas aquellas reacciones cuyo DM sea 3mm o la superficie 7 Mm. mayor que el control negativo.

En el examen del Prick Test en que se trata de demostrar la sensibilización no hay diferencia en la respuesta por sexo. Sin embargo, tanto en niños pequeños (menores de un año) o en el adulto mayor ( de más de 65 años) la reactividad cutánea a la histamina puede estar disminuida y, por lo tanto, no haber respuesta a determinado alergéno, a pesar de existir sensibilización y por lo tanto alergia.
El problema se soluciona usando un control positivo de histamina que nos permite evaluar la capacidad de respuesta del paciente. Si no hay reacción al control positivo, el examen se invalida y no se puede obtener conclusiones del mismo.

PRICK NEGATIVO
El prick está correctamente realizado, ya que el control glicerol salino no ha provocado reacción y la histamina ha generado un habón.
Todos los extractos alergénicos testados han sido negativos
PRICK POSITIVO
El test es positivo para uno de los extractos alergénicos testados
¿Frente a que síntomas se recomienda realizarlo?
Existe un gran abanico de síntomas de posible origen alérgico en los que se podría sugerir este estudio. Por ejemplo urticaria, dermatitis Atópica, rinitis, conjuntivitis alérgica, síndrome bronquial obstructivo, algunas reacciones adversas a medicamentos, alimentos, picaduras de avispas o abejas, látex entre otros.
Es de ayuda para el clínico porque permite diferenciar e identificar el alergénos causante de la sintomatología y, de este modo evitar o disminuir la exposición del paciente al mismo.
Revisemos las alergias más comunes.
Depende objetivamente de la sintomatología. En el caso de la rinitis, conjuntivitis y asma las alergias más frecuentes son las de aeroalergenos, tanto de interior (hongos y ácaros del polvo domestico) como del exterior (pólenes de pastos, gramíneas y árboles)
Dentro de las alergias alimentarias , existen varios, según el grupo etario: en los niños las más frecuentes son la alergia a la proteína de la leche de vaca, huevo, soya, maní mientras que en los adultos predominan las reacciones a fármacos, los más común son los antibióticos y dentro de estos, las penicilinas, seguidos por los antiinflamatorios no esteroidales y los relajantes musculares. Por último la sensibilidad al látex es prevalente en el personal de salud y en los pacientes sometidos a múltiples cirugías y/o procedimientos médicos.

Condiciones para realizar el examen.
A pesar de ser extremadamente seguras estas pruebas deben realizar en sitios donde se cuenten con todas las posibilidades de reanimación cardiorrespiratorias ante la eventualidad de una reacción alérgica grave.
Se requiere que el menor no esté recibiendo antihistamínicos porque, obviamente inhibe la respuesta que se busca. El número de días , tal como se dijo. Depende de qué tipo de antihistamínico este recibiendo, pero en general es alrededor de una semana. Igualmente no debe estar recibiendo corticoide o inmunosupresor tópico en el sitio de la prueba.
En el caso de los adultos no debe estar recibiendo B bloqueadores o inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina, ya que de producirse una reacción adversa durante la prueba, estos fármacos disminuyen la respuesta al medicamento que se usa para contrarrestarla (adrenalina).
¿Es necesario complementarlo con otros exámenes?
Puede complementarse con un examen de muestra sanguínea buscando la IgE específica para el alergéno estudiado, sin embargo ambos buscan la misma respuesta para destacar la presencia de sensibilización. Esta requiere de venopuncion por lo que no es amigable para los niños, toma más tiempo, es más cara y sirve para un solo alergéno.
Prueba del parche o Pach test

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Por último, en el caso de las alergias alimentarias y las dermatitis Atópica, el mecanismo fisiopatológico de la alergia puede ser de otro tipo, de forma celular y no humoral (que depende de los anticuerpos). En estos casos es recomendable complementar el estudio con la prueba del Parche o Parch Test, una prueba cutánea que mide reacciones de hipersenbilidad retardada.

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Dr. Pedro Barreda

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